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Peixe antigo com mandíbula circular não é parente do tubarão, diz estudo

Animal do gênero 'Helicoprion' possuía 117 dentes, segundo cientistas.

Peixe antigo com mandíbula circular não é parente do tubarão, diz estudo 28/02/2013 Do G1, em São Paulo

Animal do gênero 'Helicoprion' possuía 117 dentes, segundo cientistas.
Peixe atingia cerca de quatro metros de comprimento.

Ilustração mostra como seria o peixe pré-histórico do gênero 'Helicoprion' (Foto:  divulgação /Ray Troll/Universidade Estadual de Idaho).

Um peixe pré-histórico com a mandíbula inferior em formato circular, com dentes dispostos de maneira parecida com uma serra, não pertence ao grupo dos tubarões, dizem cientistas em um estudo publicado nesta quarta-feira (27) no periódico "Biology Letters".

Descoberta há mais de um século, a espécie do gênero Helicoprion foi primeiro descrita em 1899, mas os fósseis identificados até agora eram incompletos ou foram pouco estudados. Agora, os cientistas usaram tomografia computadorizada e raios-X para avaliar os restos bem-preservados de um espécime encontrado em Idaho, nos EUA.

A análise foi realizada por pesquisadores de instituições americanas, como a Universidade Estadual de Idaho, a Universidade de Rhode Island e a Universidade Millersville. Pelo fóssil, eles descobriram que o animal possuía 117 dentes, entre os encontrados na mandíbula superior e inferior.

O animal tinha cerca de quatro metros de comprimento - outras espécies do gênero Helicoprion chegavam a ter o dobro do tamanho, dizem os cientistas. Os dentes na mandíbula eram presos a um tecido cartilaginoso que se estendia em formato espiral para dentro da estrutura da boca, segundo o estudo.

O fóssil analisado pelos cientistas foi encontrado na década de 1950 no estado de Idaho, mas não havia passado por uma avaliação tão minuciosa até agora, afirmam os pesquisadores. A análise da mandíbula inferior do fóssil evidencial que o animal era mais próximo dos peixes da ordem Chimaeriforme.









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